Steam Machine:G胖的一次小野望 - G胖,Steam - IT之家

这也意味着Steam Controller游戏手柄在市场上算是失败了,该手柄伴随Steam主机一同推出,但主机已经是一款失败的产品了。后来Steam Controller又单独销售,可惜另类的设计也没有打开市场。

2013年9月23日,Valve对外宣布了正在研发中,基于Linux、主要用于PC游戏运行的新操作系统Steam OS。两天之后,Valve又宣布了使用Steam OS的全新游戏主机Steam Machine。尽管这台Steam Machines的硬件结构只是一台预装了各种配件的电脑,但它是Valve走进玩家客厅、走进主机游戏产业的一个信号。

不过值得一提的是,5美元的价格并不包含运费,而且数量有限,因为Steam Controller游戏手柄已经确认停产。

要知道每个Steam的玩家都已经有属于自己的PC,在没有实打实的利好面前,要让他们购买一台配置和价格都不占优的Steam Machine,光靠爱和信仰是不现实的。而已经购买了PS4或者Xbox One的主机玩家也大多兴趣寥寥,Steam Machine既缺少有力的软件阵容,也缺乏传统主机的稳定性。

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▲Steam Link

Steam秋季特卖活动开始了,不过这次热度最大的似乎并不是某一款游戏,而是大卖的Steam Controller游戏手柄,因为它就要绝版了。

除了Steam Machine,Valve还将设计属于自己的手柄Steam Controller。对此,G胖表示键鼠作为PC的输入工具已经有了20多年的历史,而触摸的方式将在未来取而代之。Steam Controller就是这个革命起点之一。同时,Valve将会出售自己设计的Steam Controller,而其它厂商被允许设计自己的版本。

据悉,Steam Controller游戏手柄正在Steam上进行促销,打折力度惊人的达到了一折,现在只要5美元就能买走。

接着掉链子的是Steam Controller。这个以大块触摸板为特色的手柄在14年CES和GDC展会上短暂的向少数媒体提供了试玩。

Steam Controller与一般的游戏手柄不同,它通过触控和映射实现交互,能够模拟鼠标的轨迹,但对玩家来说还是有点怪。

▲各个不同版本的Steam Machine

这是玩家们获得Steam Controller的最后一次机会,因为这一批卖完,Steam Controller的库存就彻底清空了,也不会再生产了。

的确,在过去几年中,VR可能是加布·纽维尔最感兴趣的领域。在面对一些公开活动时他通常对别的问题兴趣寥寥,只有提到VR才能让他多说几句。“我们对VR的前景非常乐观,VR的发展和我们的期望是一致的。就算关于VR的想法最终彻底失败我们也可以接受,”他在今年二月的一次圆桌采访时说道。“如果你不去在尝试那些可能会失败的事,那么你也做不出真正有趣的东西。”

首先是Steam OS对于游戏性能的提升并没有达到加布·纽维尔当初鼓吹的效果。根据媒体的测试,Steam OS 2.0版本在游戏性能上几乎被当时刚刚推出的Win10全面碾压,即使是Valve自家研发的《传送门》、《求生之路》、《DOTA2》,Steam OS也难以达到Win10的效率,甚至有不小的差距。

不过G胖在2014年谈到Steam OS时,还是信心满满,他表示与Windows相比,Steam OS已经“在图像处理方面得到了显着的提升”,音频等一些额外性能的提升“也在进行中了。”

从2015年Steam Machine发售开始,这台曾被人寄予厚望的游戏主机就没有真正的起飞过。自身的缺陷、定位的失败、缺乏有力的支持让Steam Machine根本没有办法发挥G胖原本对它的设想。

事实上,G胖对Win8如此不满的另一个重要原因,就是Win8自带的Windows商店。Windows商店的背后有微软的财力以及Xbox游戏阵容的支持,想要在PC游戏领域分一杯羹的微软,对Steam来说已经是伸出了抢蛋糕那只手的敌人。

相比Windows 8,G胖更喜欢Linux。“我们要让大约2500个Steam上的游戏能够顺利的在Linux上运行。”G胖毫不掩饰自己对Linux的喜爱,他认为更为开源的Linux能够将平台上的用户用一种更紧密的方式连接在一起,玩家不光能够方便的玩游戏,还能够更方便的参与到游戏制作中,甚至产生直接的经济价值。

要想改变这一局面,Valve和Steam需要更多支持。比如属于自己的操作系统、属于自己的硬件设备以及属于加布·纽维尔的野心。

我们不知道当推崇系统“封闭性”的史蒂夫·乔布斯和向往系统开放的加布·纽维尔在一个房间时会不会打起来,但是“封闭性”的确是游戏产业的商业巨头们一直严格执行的理念。无论是Xbox和PlayStation都是从硬件到系统完全封闭的、定制的游戏主机,一来利于游戏开发二来便于防止破解;山内溥当年对第三方游戏商强硬的态度就是要防止某些唯利是图的人通过任天堂向玩家兜售那些山寨垃圾游戏。

加布·纽维尔在Steam Machine发布后接受媒体采访时说道:“我们只是一个PC领域的公司,但是为什么我们有如此快的增长速度?为什么用户、游戏、合作厂商都愿意加入我们?我们把这些归功于我们平台的开放性,人人都能参与竞争,并从中受益。推特出现之后,玩家在游戏中的联系会更紧密;英伟达有了新的图像技术,我们游戏的画面会变得更优秀;当我们做出一款优秀的新游戏,PC的销量会跟着上升。”

然而较低的性价比成极大的限制了玩家的购买欲望,一台780ti的Steam Machine要2500美元,一台搭载GTX Titan顶配的Steam Machine价格是6000美元。不得不说让许多原本对Steam Machine有意向的玩家有点望而却步。

这位Valve的最高领导人在告诉我们他对“开放”理念是多么的推崇。而Steam Machine就是基于这样概念设计出来的游戏机:Steam是开放的,它支持各种操作系统,接受所有开发商的加入;Steam OS是开源的,开发者和爱好者可以自行捣腾这个系统,可以自己写工具和软件;Steam Machine也和其它封闭式的主机不一样,可以自行选择硬件配置升级。。。

当然加布·纽维尔也明白,即使微软的Win8会以失败收场,但是PC玩家最常使用的操作系统依旧还是Windows,整个Steam占比最高的操作系统也依旧会是Windows。无论是Windows商店上线也好、和Xbox Live共享帐号也好,依赖于别人家的操作系统的steam始终有点像是在客场作战。

2015年的4月,就在人们翘首企盼已经宣布了一年半的Steam Machine会否尽快推出的时候,Valve有点出人意料的又对外宣布了两个新的硬件产品:HTC Vive和Steam Link。其中Steam Link是一个售价50美元的PC和电视窜流设备,可以说在一定程度上实现了玩家把PC和Steam游戏搬到客厅的理想。

Steam OS的未来

在那次会议中,加布·纽维尔认为Win 8的拙劣表现会让Steam“失去一些顶级PC厂商的支持”,因为他们会退出Windows市场,从而“对部分人的利益造成严重的影响”。严格来说,G胖的这番解释不是很站的住脚,2012年steam上使用Windows8的用户比例不过6.9%,到了2013年也没有超过10%。说WIN8会对PC游戏产业造成严重的影响,未免有点言过其实。

“我认为Windows 8对每个个人电脑的使用者来说都是一场灾难,”2012年的夏天,全球最大PC游戏平台公司Valve的唯一指定领袖加布·纽维尔在一次临时会议上表达了这一观点,丝毫没有考虑给微软这个自己的前东家留半点面子。

Steam Controller的表现稍微好一点,触摸操作的手感还算不错,但是离完全取代传统键鼠和手柄摇杆还有很长的一段距离。而Steam Controller最大的问题就是缺少相匹配的游戏软件做支持,难以向人们体现自身的特色。近几年Steam平台的三个大作:《侠盗猎车手5》、《巫师3》、《合金装备5》都没有提供Steam Controller的支持,这对于一个游戏手柄来说,是一个不小的问题。

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